Mit Steilkurve und Heidestrecke 50 Jahre Einfahrbahn in Untertürkheim

Sturmumtoste Schnellstraße, rutschige Regenpiste oder ländliche Holperstrecke – und das alles auf einer Strecke. Seit 50 Jahren bietet die Daimler-eigene Versuchsstrecke in Untertürkheim diese Szenarien.

Das erweiterte Versuchsgelände (Einfahrbahn) in Untertürkheim, 1967.

1967 konzentrieren sich die Straßen der Welt in Stuttgart bei Mercedes-Benz: Damals wird in Untertürkheim die Versuchsstrecke nach umfangreichen Erweiterungen fertiggestellt. Aus diesem Anlass präsentiert das Unternehmen die sonst streng geheime Anlage am 9. Mai 1967 den Medien. Nach ihrem Ausbau ist die sogenannte Einfahrbahn perfekt für Schnellfahr-, Dauer- und Schlechtwegeversuche geeignet. Die Testmöglichkeiten sind so vielfältig wie die Produktpalette von Mercedes-Benz – und sie geben bis heute wichtige Impulse für die Fahrzeugentwicklung.

Ein Kind des Wirtschaftswunders

Limousine und Lkw, Unimog oder Sportwagen, Omnibus sowie Rennwagen: Für fast jede automobile Aufgabe hat Mercedes-Benz in den 1950er-Jahren wieder das richtige Produkt im Portfolio. Und die Modellpalette wird kontinuierlich erweitert, ausdifferenziert und fortentwickelt. Denn die Nachfrage im einsetzenden „Wirtschaftswunder“ wächst - eine Herausforderung für die Entwicklungsabteilung. Um diese Aufgaben mit höchster Effizienz zu erfüllen, fehlt den Ingenieuren eine möglichst vielseitig einsetzbare Versuchsstrecke direkt in einem der großen Werke. Das betont Dr. Fritz Nallinger, Entwicklungschef der damaligen Daimler-Benz AG, bereits im November 1953 gegenüber seinen Vorstandskollegen.

Rutschplatte der Einfahrbahn im Werk Untertürkheim mit konzentrischen Ringen aus unterschiedlichen Fahrbahnbelägen. Aufnahme aus dem Jahr 1984.

Nallingers Vorschlag: Auf einem langgestreckten Grundstück in Unternehmensbesitz direkt am Werk Untertürkheim, dem sogenannten „Flaschenhals“, soll eine Versuchsstrecke gebaut werden. Im Januar 1955 reicht das Unternehmen sein Baugesuch bei der Stadt Stuttgart ein. Der Vorstand der Daimler-Benz AG gibt im Juli 1956 grünes Licht und schon zum Jahreswechsel nach 1957 geht die erste Ausbaustufe der Einfahrbahn in Betrieb. Zur Ausstattung gehört damals bereits eine Rutschplatte mit konzentrisch angelegten Fahrbahnringen aus verschiedenen Belägen: Hier können Fahrzeuge unter anderem auf Blaubasalt, Beton, Rutschasphalt und Großpflaster getestet werden. Die integrierte Bewässerungsanlage ermöglicht Nässeerprobungen.

Mercedes-Benz Limousine der Baureihe 123, Wasserdurchfahrt auf der Einfahrbahn im Werk Untertürkheim.

Bald zeigt sich, dass die Versuchsstrecke den vielfältigen Anforderungen des Personenwagen- und Nutzfahrzeugversuchs nicht umfassend gerecht wird: Die Ingenieure wünschen sich noch bessere Möglichkeiten für Schnellfahr-, Dauer- und Schlechtwegeerprobungen. Zudem wollen sie Nutzfahrzeuge auf Steilstrecken testen können. So wird die Anlage schrittweise entsprechend erweitert.

Große Bühne für kommende Potenziale

Üblicherweise wird das Geschehen auf der Versuchsstrecke geheim gehalten. Schließlich werden dort auch Prototypen kommender Serienfahrzeuge getestet. Doch nach der Fertigstellung aller Erweiterungen und Umbauten präsentiert Mercedes-Benz am 9. Mai 1967 die neue, große Bühne der Fahrzeugentwicklung mit allen Details den Medien.

Die Gesamtlänge aller Versuchs- und Prüfstrecken beträgt insgesamt 15.460 Meter, dabei stehen 3.018 Meter Schnellfahrstrecke zur Verfügung. Die Verbindung zwischen den beiden parallel verlaufenden Fahrbahnen schaffen Steilkurven mit 100 Meter Durchmesser. Für Staunen sorgen damals die sieben verschiedenen Steilstrecken mit Neigungen zwischen 5 und 70 Prozent sowie die Steilkurve mit Neigungswinkeln von bis zu 90 Grad. Theoretisch kann diese Steilwand mit bis zu 200 km/h befahren werden. Das aber würde den Menschen an die Grenzen seiner physischen Belastbarkeit bringen.

In der Steilkurve der Einfahrbahn des Werks Untertürkheim: Mercedes-Benz Limousine der Baureihe 201, S-Klasse-Limousine der Baureihe 126 und ein O 303 Reise-Omnibus, 1984.

Für Langzeitversuche besonders wichtig ist stattdessen die Möglichkeit, die Steilkurve an ihrem oberen Rand mit einer Freihandgeschwindigkeit von 150 km/h zu befahren. Dann nämlich treten keine Seitenkräfte am Reifen auf, und das Fahrzeug bleibt auch ohne Lenkimpuls im Kurvenverlauf. Der Fahrer wird dabei noch immer mit dem 3,1-fachen seines Körpergewichts in den Sitz gepresst.

Holperpiste nach realem Vorbild

Für die Dauererprobung unersetzlich ist auch die „Heidestrecke“. Dieser Schlechtwegeparcours in Untertürkheim bekommt seinen Namen, weil er maßstabsgenau einer besonders schlechten Straße in der Lüneburger Heide der frühen 1950er-Jahre nachgebaut wird. Hier sowie auf anderen Waschbrett-, Rüttel- und Schlaglochstrecken fährt Mercedes-Benz Dauererprobungen für Neuentwicklungen.

Mercedes-Benz S-Klasse-Limousinen auf der Einfahrbahn in Untertürkheim: Baureihen W 112, W 109, W 116, W 126 (von links).

Diese Tests sind für die Fahrer derart belastend, dass sie im zweistündigen Turnus abgelöst werden müssen. Ergänzt werden diese Strecken durch extreme Verwindungsstrecken für Nutz- und Geländefahrzeuge und Sprunghügel zum Erreichen extremer Federstellungen.

Die Wedelstrecke – eine Weltneuheit

Der Erprobung der Fahrsicherheit bei widrigem Wetter dient die 34 Meter lange Seitenwindstrecke. An ihr sind 16 Turbinen installiert, die seitliche Böen mit Geschwindigkeiten von bis zu 100 km/h erzeugen. Eine weltweite Premiere ist die vom damaligen Versuchschef Rudolf Uhlenhaut eingeführte Wedelstrecke. Auf diesem Parcours werden die Fahrwerke bei hoher Geschwindigkeit und abrupten Fahrbahnwechseln auf ihre Fahrstabilität hin getestet. Dabei liefern im Boden verlegte Messschleifen elektronische Daten. Sie fließen zusammen mit der Beurteilung des Testfahrers in die Bewertung der Fahrwerksabstimmung ein. Zur exakten Analyse werden die Tests auch von Anfang an mit Radar, anderen Messverfahren und auf Film aufgezeichnet.

Mercedes-Benz Limousine der Baureihe W 201 bei Seitenwindversuchen auf der Einfahrbahn im Werk Untertürkheim.

Auch nach dem Abschluss der umfassenden Erweiterung vor 50 Jahren wird das 8,4 Hektar große Testgelände mit seinen 15,5 Kilometer verschiedener Versuchs- und Prüfstrecken immer wieder neuen Bedingungen angepasst. Beispielsweise entsteht eine Strecke mit Flüsterasphalt zur Geräuschmessung.

Diese kontinuierliche Aktualisierung macht die Einfahrbahn in Untertürkheim bis heute zu einem wichtigen Entwicklungswerkzeug für neue Technologien und Fahrzeuge.

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